Los padres del móvil y el e-mail, premios Príncipe de Asturias
18/06/2009
El inventor de los teléfonos móviles, Martin Cooper, y Raymond Samuel Tomlinson, "padre" del correo electrónico, fueron distinguidos el miércoles por unanimidad con el Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica por contribuir con sus invenciones al avance del conocimiento y a revolucionar las comunicaciones.

Fuente:  www.swissinfo.ch    Fecha:   18.06.2009

    Estos dos hallazgos se encuentran entre las más grandes innovaciones tecnológicas de nuestro tiempo, revolucionando la manera de comunicarse de miles de millones de personas en todo el mundo, y contribuyendo de manera decisiva al avance del conocimiento", dijo el jurado en su acta de concesión.

 Con el premio a estos dos ingenieros estadounidenses, se pretende reconocer también la labor de todas las personas que han participado en el desarrollo de la telefonía móvil y los servicios de correo electrónico, "formas de comunicación que dan lugar a un mundo conectado, sin barreras geográficas ni temporales".

El jurado subrayó igualmente que el derecho a comunicarse es uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU, y los inventos de Cooper y Tomlinson suponen una "fuente de igualdad y de oportunidades" para los países en vías de desarrollo.

La telefonía móvil tiene más de 4.000 millones de usuarios, mientras que se estima que el e-mail es utilizado por 1.500 millones de personas.

Cooper, de 80 años, inventó en 1973 el primer teléfono móvil portátil, un prototipo muy alejado de los pequeños y delgados aparatos que se venden hoy en día, y supervisó los diez años de trabajo que fueron necesarios para llevar el producto al mercado.

"Es un honor aceptar este prestigioso premio en nombre de las muchas personas que me inspiraron y que trabajaron junto a mí en la aplicación de la tecnología inalámbrica para mejorar las vidas de las personas en todo el mundo", indicó Cooper en un comunicado.

"La mitad de los habitantes de la Tierra ya usan teléfonos móviles. Este es el comienzo de un futuro en el que la tecnología inalámbrica nos conectará a todos dando lugar a la mejora en la productividad, la educación, el entretenimiento, la seguridad, y con un cambio radical en nuestra forma de entender la salud", agregó.

Trabajó durante casi 30 años en Motorola, antes de montar su propia compañía y desarrollar posteriormente en la compañía ArrayComm un sistema de antenas inteligentes que también está revolucionando las comunicaciones inalámbricas.

Por su parte, Tomlinson, de 68 años, desarrolló la primera aplicación de correo electrónico en 1971 al combinar dos programas - SNDMSG y CPYNET - para enviar mensajes entre ordenadores, dando el primer paso para el desarrollo del e-mail, una de las aplicaciones más utilizadas de Internet.

"Eligió el símbolo de la arroba para distinguir los correos locales de los globales en la dirección del mensaje. Poco después, la arroba se convirtió en el icono digital que es hoy", destacó la Fundación Príncipe de Asturias, que con sus galardones destaca la labor científica, técnica, cultural, social y humana realizada por personas, equipos de trabajo o instituciones en el ámbito internacional.

"Quiero dar las gracias a la Fundación Príncipe de Asturias por este gran honor. Es un privilegio unir mi nombre a esta prestigiosa fundación y entrar a formar parte de una lista realmente impresionante de galardonados con los Premios Príncipe de Asturias", dijo en un comunicado Tomlinson.

Se trata del quinto de los ocho premios que se conceden cada año. La próxima semana se fallará el premio de las Letras, mientras que los de Deportes y Concordia se fallarán en el mes de septiembre.

Los galardones, dotados cada uno con 50.000 euros y una escultura de Joan Miró, se entregan en otoño en Oviedo una solemne ceremonia presidida por los Príncipes de Asturias.