La nueva carrera por los dominios de internet
15/06/2012
ICANN, el organismo encargado de normar los nombres de las direcciones de internet, reveló algunos de los nuevos dominios que podrían agregarse a los ya conocidos como .com y .net, abriendo un nuevo campo de polémica.

Fuente:  http://tecno.americaeconomia.com

Una imagen como la que inaugura este artículo podría perfectamente encontrarse adornando las portadas de las publicaciones tecnológicas especializadas por allá por 1984, año en que el Internet Advisory Board (IAB), organismo encargado de definir arquitecturas fundamentales de lo que hoy conocemos como internet, decidiera lanzar el documento que definía los Generic top-level domain (TLD), conocidos popularmente como dominios de internet, en un acto que ni siquiera podía intuir el crecimiento e impacto que la red mundial tendría en la vida y economía de millones de personas dos décadas después.

Los TLDs especificados en aquel legendario documento serían: .ARPA, para los lugares pertenecientes a ARPANET la red que antecedió a internet, .GOV, para los sitios relacionados con asuntos de gobierno; .EDU, para sitios educativos; .COM, para cualquier asunto relacionado con el comercio; .MIL, para las necesidades militares; y .ORG, para cualquier organización que no cupiera en las anteriores definiciones. Además de esto, se definió que los códigos específicos para cada país serían en función de los estándares ISO para representar países (.AR, .BO, .CL, etcétera). El dominio .NET se agregaría apenas se implementó el sistema.

Dieciocho años han pasado, y los TLDs que finalizan la mayoría de las direcciones en internet siguen practicamente sin modificación, en un mundo que partió de tener sólo un par de cientos de usuarios de la herramienta, esparcidos por universidades estadounidenses, a soportar a más de 2 mil millones de personas conectadas, tanto en sus casas como en en sus teléfonos móviles y tablets.

Por supuesto la evolución ha comenzado a exigir un mayor número de extensiones, y una democratización de su uso. Con pequeñas modificaciones en 1988 (que ingresó el dominio .INT, para organizaciones internacionales), y a lo largo de la primera década del siglo (que vio aparecer .AERO, .BIZ, .COOP, .INFO, .MUSEUM, .NAME y .PRO), además del polémico ingreso de .XXX el 2011 para los sitios pornográficos, la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN, por sus siglas en inglés) ha intentado diversificar los dominios de internet, a la vez que manteniene un equilibrio entre el acceso, la libertad de la información y los intereses de las empresas privadas.

Pero esto está ad portas de iniciar un cambio radical, ya que una carrera sin precedentes por nuevas direcciones web comenzó el miércoles, con una dura competencia por nuevos dominios de internet que incluyen .APP, .BLOG y .WEB, entre los aspirantes que buscan romper el duopolio del ".com" y el ".net".

El ambicioso plan para liberalizar las direcciones atrajo a 1.930 participantes, casi la mitad de ellos de Norteamérica, en los que gigantes de la web como Amazon y Google postulan a decenas de dominios que incluyen .cloud, .buy y .book.

La liberalización de los dominios más allá de las poco más de dos docenas existentes -lideradas por .com, .org y .net- pretende estimular la competencia y la innovación al dar a las organizaciones más control sobre su presencia en la web.

Los críticos dicen que probablemente los nuevos sufijos no serán incorporados rápidamente y que algunos de los dueños de marcas registradas se han quejado de que la decisión les causará gastos innecesarios -de US$185.000 por aplicación más costos corrientes- para defender su posición.

Experimentos previos a menor escala de liberalización de dominios llevaron a un bajo uso de dominios como .museum, .jobs y .travel.

"En el más alto nivel, esto se trata de crear competencia al dominio .com", dijo Jonathan Robinson, director no ejecutivo de la compañía de servicios de registro de internet Afilias, que ha solicitado más de 100 nuevos dominios en nombre de sus clientes.

"Aquí es donde términos cortos, recordables, dinstintivos, de tres letras se vuelven muy interesantes", dijo Robinson, cuya organización ya provée infraestructura clave para dominios .org, .info y .mobi.

Se recibieron solicitudes en competencia para 231 nombres de dominio. La mayoría de ellas fueron para la popular .app, con 13 postulaciones, .home con 11 y .inc con 12.

Sólo se recibieron 17 solicitudes desde Africa y apenas 24 de América Latina y el Caribe. 116 del total fueron por nombres en alfabetos no latinos. Expandir los dominios más allá del alfabeto latino fue una de las razones para el proceso de liberalización que comenzó hace siete años.

Luego de que la lista se publique, los usuarios tendrán 60 días para comentar en las propuestas, en caso de que tengan una objeción por violación de marca o aleguen que el dominio es de alguna forma ofensivo.

Algunos críticos, que incluyen a representantes de alto perfil de Google, han advertido que la liberalización arriesga una privatización de facto de internet al dar a los y poderosos jugadores opciones para controlar más la participación en la red.

"Nuestra preocupación es que esto pueda llevar a crear más jardines amurallados estilo Facebook en la medida en que grandes marcas busquen mantenerte en sus propias áreas del internet", dijo Stephen Ewart, gerente de márketing de Names.co.uk, una empresa de registro de dominios británica.

"Sin temor a equivocarnos, este cambio en el mundo de los dominios llevará a más competencia y elección del consumidor, pero podría también ser vista como una privatización silenciosa de la web, para bien o para mal", añadió.